Ikimuistoisimmat europelit: HJK – Parma FC (ITA) 2001

HJK ei onnistunut kääntämään Veikkausliigan tasaista kärkitaistoa edukseen vuonna 2000 ja sijoitukseksi jäi neljäs. Ilman menestystä Klubi ei kuitenkaan jäänyt. Janne Saarisen viime hetkien vapaapotku upotti KTP:n Suomen Cupin finaalissa, ja HJK pääsi juhlimaan seitsemättä Cup-mestaruuttaan sekä paikkaa europeleissä. Joukkueen vahva runko säilyi ja puolustusta tukkimaan saapui FC Interistä ruotsalainen Joakim Jensen.

Klubi latoi ylivoimaisesti eniten maaleja Veikkausliigassa ja päästi myös vähiten, mutta turhauttavat tasapelit pitivät sarjan tasaisena. Paulus Roiha pommitti maaleja hirmuiseen tahtiin, voittaen lopulta Veikkausliigan maalikuninkuuden 22 maalilla. UEFA Cupin karsinnoissa vastaan asettui latvialainen FK Ventspils. Niukka 2-1 -kotivoitto Toni Kallion ja Joakim Jensenin maaleilla jätti vaikeat asetelmat vierasosaan, mutta Roiha karkasi jo ottelun alkuminuuteilla napauttamaan johto-osuman ja Klubin tiivis puolustus huolehti lopusta. Arpa nosti kilpailun ensimmäisellä varsinaisella kierroksella vastustajaksi etukäteen vaikeimman rastin, Italian Serie A:n neljänneksi sijoittuneen Parma FC:n.

Vastassa oli aikamoinen tähtisikermä. Parman riveissä pelasivat kapteeni ja maajoukkueen luottotoppari Fabio Cannavaro, vuoden 2000 EM-kisoissa viisi maalia viimeistellyt Savo Milosevic, japanilainen supertähti Hidetoshi Nakata, maalitykki Marco Di Vaio ja yhtenä maailman lupaavimmista maalivahdeista pidetty ranskalainen Sebastien Frey. HJK ehti jo matkustaa Parmaan vain kuullakseen, että ottelua jouduttaisiin siirtämään viikolla. Lentokoneet olivat juuri törmänneet World Trade Centerin kaksoistorneihin. Kun ottelu vihdoin viikkoa myöhemmin päästiin pelaamaan Ennio Tardinilla, muodostui pelistä hurja taistelu. Milosevic upotti pehmeästi vihelletyn rangaistuspotkun ottelun alussa, mutta toista kertaa italialaiset eivät kyenneet Klubin puolustusta murtamaan. Aarno Turpeisen pusku oli tuoda arvokkaan vierasmaalin, mutta suuntautui niukasti ohi tolpasta.

Helsingissä HJK lähti ajamaan takaa Parman johtoa. Klubi antoi vieraiden pitää palloa ja hieroa kuvioitaan, iskien tilaisuuden koittaessa. Jani Viander torjui tyylillä Di Vaion ja Nakatan yritykset ensimmäisellä puoliskolla eikä Parma päässyt rakentelemaan avopaikkoja Markus Heikkisen pitäessä pelintekijä Nakatan hellässä huomassaan. Tarvittiin kuitenkin maali. 75. minuutilla Toni Kallion upea keskitys löysi vaihdosta kentälle tulleen Matti Hiukan vapaana alueella. Hiukka pyssytti suoraan ilmasta, mutta laukaus suuntautui päin Freytä ja ranskalainen torjui. Hetkeä myöhemmin soi omissa. Luigi Sartorin antama vapaapotku löysi Marco Marchionnin, joka puski pallon ohi Vianderin tuhoten Klubin haaveet. Sama kaava toistui vielä lisäajalla. Ensin Hiukka pääsi yrittämään, mutta joutui toteamaan Freyn etevämmäksi, sitten iski Parma. Emiliano Bonazzoli ohjasi Nakatan syötön maaliin ja italialaiset etenivät jatkoon.

Myös mestaruus karkasi kipeästi näppien tuntumasta Tampere Unitedin viedessä pystin pisteen erolla. Pettymykset jäivät seuraavina vuosina kuitenkin taakse Klubin karatessa mestaruuteen kahdesti peräjälkeen.

 

HJK – Parma FC   0-2 (0-0)

HJK: Viander, Turpeinen, Jensen, Ilola, Eremenko sr. (63. Hiukka), Kallio, Heinola (80. Fekete), Roiha (74. Hakanpää), Heikkinen, Kopteff, Lehkosuo.

Parma FC: Frey, Sartor, Milosevic (71. Bonazzoli), Nakata, Boghossian, Junior, Cannavaro, Di Vaio (61. Marchionni), Ferrari, Bolano (80. Almeyda), Djetou.

KLUBIN IKIMUISTOISIMMAT EUROPELIT