Raitala

Jukka Raitala
Puolustaja

Sarjatilastot 2022:
Ottelut
14
Minuutit
1171
Maalit
0
Syötöt
0
  • Syntymäpäivä: 15/09/1988
  • Ikä: 33 vuotta
  • Pituus: 181 cm
  • Kansalaisuus: Suomi

Lue tästä Raitalan laaja haastattelu keväältä 2022.

Suomalaiselle jalkapalloväelle hyvin tuttu Jukka Raitala palasi HJK:hon, kun Klubi tiedotti puolustajan sopimuksesta joulun alla 2021. Raitalan sopimus kattaa kaudet 2022 ja 2023. Molempijalkainen Raitala on pelannut urallaan eniten vasempana laitapuolustajana, mutta viime vuosina myös topparin ja oikean pakin tontit ovat tulleet tutuksi. 181-senttisen Raitalan peruspelaamisen taso pelin eri vaiheissa on korkea, ja monikäyttöisenä pelaajana hän tuo HJK:lle erilaisia vaihtoehtoja puolustuslinjaan.

Keravalla syntynyt Raitala on alun perin keravalaisen KP-75:n kasvatti. HJK:n organisaatioon hän siirtyi vuonna 2005 ja nousi edustusjoukkueen pelaavaan kokoonpanoon ensimmäistä kertaa kaudella 2007. Raitala debytoi Veikkausliigassa huhtikuussa 2007, kun Keith Armstrong vaihtoi puolustajan kentälle ottelussa AC Oulua vastaan.

Nuori puolustaja vakiinnutti paikkansa sinivalkoisten alakerrassa heti ensimmäisellä kaudellaan ja pelasi lopulta 23 ottelua Veikkausliigassa.

Raitala sementoi vasemman puolustajan paikan itselleen HJK:n miehistössä ja kuului samalla alle 21-vuotiaiden maajoukkueen vakiokalustoon historiallisissa EM-karsinnoissa, joista Suomi selviytyi pelaamaan seitsemän muun maan kanssa EM-lopputurnaukseen.

Vuonna 2009 pelatussa turnauksessa Raitala kellotti täydet minuutit kaikissa kolmessa ottelussa ja hänet valittiin nuorten maajoukkueen parhaaksi pelaajaksi. Lisäksi Raitala debytoi helmikuussa 2009 A-maajoukkueessa ystävyysottelussa Japania vastaan ja voitti HJK:n kanssa Suomen Cupin kaudella 2008.

Nuorten EM-kisojen jälkeen Raitala siirtyi lainasopimuksella Saksan Bundesliigaa pelanneeseen TSG Hoffenheimiin. Kausi kului pääsääntöisesti Hoffenheimin reservijoukkueessa Saksan 5. korkeimmalla sarjatasolla Oberligassa, mutta nuori suomalainen pääsi debytoimaan myös Bundesliigassa ottelussa Werder Bremeniä vastaan.

Hoffenheim lunasti vuoden lainasopimuksen jälkeen Raitalan itselleen ja lainasi puolustajan saman tien eteenpäin Saksan toisella sarjatasolla pelanneeseen SC Paderborniin. Kausi oli Raitalalle onnistunut, kun hän pelasi muutamaa ottelua vaille täydet minuutit kovatasoisessa 2. Bundesliigassa.

Kaudelle 2011–12 Hoffenheim lainasi suomalaisen Espanjan pääsarjassa pelanneeseen CA Osasunaan. Raitalasta tuli Jari Litmasen ja Teemu Pukin jälkeen vasta kolmas suomalaispeluri La Liga -joukkueessa. Kausi sujui Raitalalta jälleen hyvin: puolustaja pelasi La Ligassa 17 ottelua ja pääsi muun muassa juhlistamaan voittoa Lionel Messin tähdittämästä FC Barcelonasta.

Lainakomennukset loppuivat tuohon kauteen, kun kesällä 2012 Hoffenheim myi Raitalan hollantilaiseen Heerenveeniin. Raitala pelasi Hollannin pääsarjassa kauden 2012–13 ja sai siten jälleen uuden kovatasoisen eurooppalaisen pääsarjan ansioluetteloonsa. Hyvän ensimmäisen Hollannin-vuoden jälkeiset kaksi kautta olivat haastavia, kun loukkaantumisista kärsinyt Raitala pääsi pelaamaan Eredivisiessä yhteensä ainoastaan kahdeksan ottelua.

Urallaan paljon maailmaa kiertänyt Raitala siirtyi helmikuussa 2015 takaisin Pohjoismaihin, kun tanskalaisseura Vestsjaelland tarjosi suomalaiselle sopimusta. Sittemmin konkurssiin mennyt Vestsjaelland pelasi Tanskan pääsarjaa, ja Raitala kantoi seuran värejä yhtä vaille kaikissa kevätkauden otteluissa. Visiitti Sjellannin saarella kesti lopulta ainoastaan viisi kuukautta, kun talousvaikeuksista kärsinyt seura päästi Raitalan Aalborgiin heinäkuussa 2015.

Raitala ei onnistunut vakiinnuttamaan paikkaansa toisen tanskalaisseuran riveissä, joten puolustaja suuntasi Norjaan helmikuussa 2016. Pääsarjassa pelannut Sogndal tarjosi Raitalalle sopimusta, ja suomalaispakki vastasi joukkueen toiveisiin pelaamalla uransa tehokkaimman kauden: 28 silloisen Tippeligaenin (nyk. Eliteserien) ottelua tuottivat Raitalalle yhden maalin ja viisi maalisyöttöä.

Kauden jälkeen Raitalan matka jatkui jälleen, ja yhdysvaltalainen Columbus Crew sai kunnian olla suomalaispuolustajan uran kymmenes seura. Raitala pelasi koko kauden 2017 Columbuksen vasempana puolustajana ja joukkue eteni aina konferenssifinaaleihin saakka. 

Joulukuussa Raitala joutui jälleen pakkaamaan laukkunsa, kun Yhdysvaltojen pääsarjan MLS:n tulokasseura Los Angeles FC hankki laajennusvaraustilaisuudessa suomalaisen pelaajaoikeudet itselleen ja kauppasi ne saman tien eteenpäin kanadalaiseen Montreal Impactiin.

Montrealissa vietettyjen kausien aikana Raitalan pelipaikka vaihtui vasemmasta puolustajasta toppariksi. Suomalainen kuului joukkueensa vakiokalustoon ja voitti seuransa kanssa kertaalleen Kanadan cupin. Syksyllä 2019 Raitala kuului maajoukkueen kulmakiviin EM-karsinnoissa, joista Suomi selviytyi ensimmäistä kertaa historiassaan aikuisten EM-lopputurnaukseen.

Raitala siirtyi kaudeksi 2021 uransa neljänteen MLS-joukkueeseen, kun Montreal Impact kauppasi suomalaisen Robin Lodin seuratoveriksi Minnesota Unitediin. Minnesotassa Raitala aloitti kauden avauksen pelaajana, mutta EM-kisojen jälkeen vastuu jäi vähäiseksi.

Suomen kannalta lohkovaiheeseen päättyneessä EM-lopputurnauksessa Raitala pelasi maajoukkueen oikeana puolustajana kaikissa alkulohkon kolmessa ottelussa. Kauden jälkeen Raitala palasi pitkän tauon jälkeen Klubin paitaan.

Uran tilastot:

MLS (Yhdysvaltojen pääsarja) 107 ottelua, 1 maali, 3 syöttöä
Veikkausliiga 66 ottelua
2. Bundesliiga (Saksan 2. sarjataso) 29 ottelua
Eliteserien (Norjan pääsarja) 28 ottelua, 1 maali, 5 syöttöä
Eredivisie (Hollannin pääsarja) 26 ottelua, 1 maali, 1 syöttö
Superligaen (Tanskan pääsarja) 20 ottelua, 1 syöttö
La Liga (Espanjan pääsarja) 17 ottelua
Bundesliiga (Saksan pääsarja) 2 ottelua
A-maajoukkue 63 ottelua, 2 syöttöä
U21 maajoukkue 22 ottelua